Lesión Cerebral
Traumática
Hoja Informativa Sobre Discapacidades, FS18-Sp
enero de 2004
NICHCY
Hoja Informativa Sobre Discapacidades
FS18-Sp—
G La Historia de Susana G
Susana tenía 7 años cuando la
atropelló un automóvil mientras andaba
en bicicleta. Se le quebró un brazo y una
pierna. También se pegó muy fuerte en la
cabeza. Los doctores dicen que tuvo una
lesión cerebral traumática. Cuando
regresó a casa del hospital, necesitaba
mucha ayuda, pero ahora se ve bien.
De hecho, eso es parte del problema,
especialmente en la escuela. Sus amigos y
maestros creen que su cerebro sanó
porque sus huesos han sanado. Pero en
Susana hay cambios que son difíciles de
comprender. Susana toma más tiempo
para hacer las cosas. Le cuesta recordar las
cosas. No siempre puede encontrar las
palabras que quiere usar. Ahora le cuesta
leer. Va a tomar tiempo para que la gente
realmente comprenda los cambios que
ven en ella.
G ¿Qué es TBI? G
Una lesión cerebral traumática (en
inglés, “traumatic brain injury,” o TBI) es
una herida al cerebro causada por un
golpe o un violento estremezón a la
cabeza. (La definición exacta de una
lesión cerebral traumática, de acuerdo a la
ley de la educación especial, se encuentra
en el cuadro a la derecha.) Esta herida
puede cambiar cómo la persona actúa, se
mueve, y piensa. Una lesión cerebral
traumática también puede cambiar cómo
el alumno aprende y actúa en la escuela.
El término lesión cerebral traumática es
una expresión aplicada a heridas a la
cabeza que pueden causar cambios en una
o más áreas, tales como:
u pensar y razonar,
u comprender las palabras,
u recordar las cosas,
u poner atención,
u resolver problemas,
u pensar de una manera abstracta,
u hablar,
u controlar la conducta,
u caminar y otras actividades físicas,
u la visión y/o audición, y
u el aprendizaje.
El término lesión cerebral traumática
no se usa para una persona que nace con
una lesión cerebral. Tampoco se usa para
lesiónes cerebrales que ocurren durante el
nacimiento.
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Lesión Cerebral
Traumática
es el
Centro Nacional de Diseminación
de Información para Niños con
Discapacidades.
NICHCY
P.O. Box 1492
Washington, DC 20013
1.800.695.0285 (Voz / TTY)
202.884.8200 (Voz / TTY)
nichcy@aed.org
www.nichcy.org
NICHCY: 1.800.695.0285 2 Lesión Cerebral Traumática (FS18-Sp)
continúa en la página 4
La definición de TBI en el cuadro de más abajo viene
del Acta para la Educación de Individuos con
Discapacidades (“Individuals with Disabilities Education
Act,” o IDEA). IDEA es la ley federal que guía
cómo las escuelas proporcionan servicios de educación
especial y servicios relacionados a los niños y jóvenes
con discapacidades.
G ¿Con Qué Frecuencia
Ocurre TBI? G
Más de un millón de niños reciben lesiones cerebrales
cada año. Más de 30,000 de estos niños tienen
discapacidades para toda la vida como resultado de la
lesión cerebral.
G ¿Cuáles Son las Señales
de TBI? G
Las señales de una lesión cerebral pueden ser muy
diferentes dependiendo de dónde y cuán severamente
está herido el cerebro. Los niños con lesión cerebral
traumática pueden tener una o más dificultades,
incluyendo:
v Discapacidades físicas: Los individuos con TBI pueden
tener problemas al hablar, ver, oir, y usar sus otros
sentidos. Pueden tener dolores de cabeza y sentirse
cansados con frecuencia. También pueden tener
problemas con destrezas tales como escribir o dibujar.
Sus músculos pueden contraerse o apretarse
repentinamente (ésto se llama espasticidad). También
pueden tener ataques convulsivos. Su equilibrio y
caminar también pueden ser afectados. Pueden quedar
parcial o completamente paralizados en un lado del
cuerpo, o en ambos lados.
v Dificultades en el pensar: Ya que el cerebro
ha sido herido, es común que cambie la
habilidad de la persona para usar el cerebro.
Por ejemplo, los niños con TBI pueden tener
dificultades con la memoria de corto plazo
(la habilidad de recordar algo de un minuto
al otro, como por ejemplo, lo que el maestro
acaba de decir). También pueden tener
dificultades con la memoria de largo plazo
(la habilidad de recordar información de un
tiempo atrás, como los hechos aprendidos el
mes pasado). Las personas con TBI pueden
tener dificultades en la concentración y sólo
pueden enfocar su atención por un corto
tiempo. Pueden pensar lentamente. Pueden
tener dificultades en hablar y escuchar a los
demás. Pueden también tener dificultades en
leer y escribir, planificar, comprender el
órden en el cual los eventos ocurren
(llamado sucesión), y el juicio.
v Problemas sociales, problemas de la conducta, o
problemas emocionales: Estas dificultades pueden incluir
cambios repentinos de humor, ansiedad, y depresión.
Los niños con TBI pueden tener problemas al
relacionarse con los demás. Pueden estar intranquilos y
reirse o llorar mucho. Puede faltarles motivación y
control sobre sus emociones.
Es posible que un niño con TBI no tenga todas las
dificultades descritas arriba. Las lesiones cerebrales pueden
variar desde leves a severas, al igual que los cambios que
pueden resultar de la herida. Esto significa que es difícil
predecir cómo un individuo va a recuperarse de la
herida. Ayuda temprana y continua puede hacer una
gran diferencia en la recuperación del niño. Esta ayuda
puede incluir terapia física u ocupacional,
asesoramiento, y educación especial.
También es importante saber que, en tanto el niño
crece y se desarrolla, los padres y maestros pueden
observar nuevos problemas. Esto es porque, mientras los
alumnos crecen, se espera que usen su cerebro en nuevas
y diferentes maneras. El daño al cerebro de la herida
previa puede hacer difícil para el alumno
aprender nuevas destrezas que se vienen con el
crecimiento. A veces los padres y educadores
no se dan cuenta de que la dificultad del
alumno proviene de la herida previa.
G ¿Y la Escuela? G
Aunque TBI es muy común, muchos
profesionales médicos y educacionales pueden no darse
cuenta de que algunas dificultades pueden ser causadas
por una lesión cerebral en la niñez. A menudo, se cree
Definición de TBI bajo IDEA
La ley de educación especial de los Estados Unidos, el Acta para la
Educación de Individuos con Discapacidades (“Individuals with
Disabilities Education Act,” o IDEA), define una lesión cerebral
traumática como...
“…una herida adquirida al cerebro causada por una fuerza
física externa, que resulta en una discapacidad funcional total
o parcial o un impedimento psico-social, o ambos, que afecta
adversamente el rendimiento educacional del niño. El
término se aplica a heridas abiertas o cerradas a la cabeza que
resultan en impedimentos en una o más áreas, tales como la
cognición; lenguaje; memoria; atención; razonamiento;
pensamiento abstracto; juicio; resolución de problemas;
habilidades sensoriales, perceptivas, y motoras; conducta
psico-social; funciones físicas; proceso de información; y el
habla. El término no se aplica a lesiones cerebrales que son
congénitas o degenerativas, o a heridas inducidas por trauma
al nacer.” 34 Código de Regulaciones Federales § 300.7(c)(12)
Lesión Cerebral Traumática (FS18-Sp) 3 NICHCY: 1.800.695.0285
Consejos para Padres
q Aprenda más sobre la lesión
cerebral traumática (TBI). Mientras
más sabe, más puede ayudarse a sí
mismo y a su niño. Vea la lista de
recursos y organizaciones al final de
esta publicación.
q Trabaje con el equipo médico para
comprender la herida de su niño y el plan para su
tratamiento. No sea tímido al hacer preguntas.
Diga lo que sabe o piensa. Haga sugerencias.
q Mantenga un archivo sobre el tratamiento de
su niño. Un archivador de tres
anillos o una caja le puede
ayudar a almacenar esta
historia. Mientras su niño se
recupera, usted puede reunirse
con muchos doctores,
enfermeras, y otras personas. Anote
lo que dicen. Ponga cualquier papeleo que le den
en el cuaderno o póngalo en la caja. ¡No puede
recordar todo ésto! También, si necesita
compartir este papeleo con alguien más, haga una
copia. ¡No regale su hoja original!
q Hable con otros padres cuyos niños tienen una
lesión cerebral traumática. Hay grupos de padres
por todos los Estados Unidos. Los padres pueden
compartir consejos prácticos y apoyo emocional.
Llame a NICHCY (1-800-695-0285) para
averiguar cómo encontrar grupos de padres cerca
de usted.
q Si su niño estaba en la escuela antes de la
herida, planifique para su regreso a la escuela.
Póngase en contacto con la escuela. Pregúntele al
director acerca de los servicios de educación
especial. Haga que el equipo médico comparta
información con la escuela.
q Cuando su niño regrese a la escuela, pida que
la escuela evalúe a su niño cuanto antes sea
posible para así identificar sus necesidades de
educación especial. Reúnase
con el director de la escuela
y ayude a desarrollar un
plan para su niño
llamado un Programa
Educativo
Individualizado (IEP).
q Manténgase en contacto
con el maestro de su niño. Dígale al maestro
cómo le va a su niño en el hogar. Pregunte cómo
está rindiendo su niño en la escuela.
Consejos para Maestros
q Averigüe cuanto pueda sobre
la herida del niño y sus actuales
necesidades. Averigüe más acerca
de TBI. Vea la lista de recursos y
organizaciones al final de esta
publicación.
q Déle al alumno más tiempo para
completar su trabajo escolar y pruebas.
q Proporcione instrucciones paso por paso.
Para tareas con muchos pasos, déle al alumno
instrucciones escritas.
q Enséñele al alumno cómo ejecutar tareas
nuevas. Proporcione ejemplos que vayan con
ideas y conceptos nuevos.
q Tenga rutinas consistentes. Esto ayuda para
que el alumno sepa que debe esperar. Si la rutina
va a cambiar, informe al
alumno de antemano.
q Asegúrese de que el alumno
realmente haya aprendido la
destreza nueva. Déle al
alumno varias oportunidades
para practicar la destreza
nueva.
q Enséñele al alumno a usar
un libro de asignaciones y un horario diario.
Esto ayuda para que el alumno se organize.
q Tome en cuenta que el alumno puede cansarse
rápidamente. Deje que el alumno descanse
cuando sea necesario.
q Disminuya las distracciones.
q Manténgase en contacto con los padres del
alumno. Comparta información sobre cómo le
va al alumno en el hogar y en la escuela.
q Sea flexible sobre las expectaciones. Tenga
paciencia. Maximice las oportunidades del
alumno para lograr el éxito.
FS18-Sp, enero de 2004
4
(Continuación de la página 2) DePompei, R., & Cluett, B. (1998). ¡Asi soy yo! Wake
Forest, NC: L&A Publishing/Training. (Para niños con TBI
en la escuela primaria. Teléfono: (919) 562-0015. Web:
www. lapublishing.com)
Perspectives Network, Inc. (2002.). Preguntas comunes.
(Disponible en: www.tbi.org/html/faq_-_spanish.html)
Schoenbrodt, L. (Ed.). (2001). Children with traumatic
brain injury: A parents’ guide. Bethesda, MD: Woodbine
House. (Teléfono: 1-800-843-7323.
Web: www.woodbinehouse.com)
Senelick, R.C., & Dougherty, K. (2001). Living with brain
injury: A guide for families (2nd ed.). San Diego, CA: Singular.
(Teléfono: 800-347-7707.
Web: www.delmarhealthcare.com)
Ylvisaker, M., & Feeney, T. (1998). Collaborative brain
injury intervention: Positive everyday routines. San Diego, CA:
Singular. (Teléfono: (800) 347-7707.
Web: www.delmarhealthcare.com)
G Organizaciones G
Brain Injury Association, 8201 Greensboro Drive, Suite 611,
McLean, VA 22102. Teléfono: (800) 444-6443 (Family
Helpline). Correo electrónico: FamilyHelpline@biausa.org
Web: www.biausa.org/Pages/espanol_home.html
Epilepsy Foundation—Oficina Nacional, 4351 Garden City
Drive, Landover, MD 20785. Teléfono: 301-459-3700;
(800) 332-1000. Web: www.epilepsyfoundation.org/
contestacion/index.cfm
Family Voices, 3411 Candelaria NE, Suite M,
Albuquerque, NM 87107. Teléfono: (888) 835-5669; (505)
872-4774. Correo electrónico: kidshealth@familyvoices.org
Web: www.familyvoices.org
que los alumnos con una lesión cerebral traumática
tienen una discapacidad del aprendizaje, disturbio
emocional, o retraso mental. Como resultado, ellos no
reciben el tipo de ayuda y apoyo educacional que
necesitan.
Cuando los niños con TBI regresan a la escuela, sus
necesidades educacionales y emocionales a menudo son
muy diferentes que antes de la herida. Su discapacidad
ha ocurrido repentina y traumáticamente. A menudo
pueden recordar cómo eran antes de la lesión cerebral.
Esto puede producir muchos cambios emocionales y
sociales. La familia del niño, sus amigos, y sus maestros
también recuerdan cómo era el niño antes de la herida.
Estas otras personas en la vida del niño pueden tener
dificultad en cambiar o ajustar sus expectaciones del
niño.
Por lo tanto, es extremadamente importante
planificar cuidadosamente el regreso del niño a la
escuela. Los padres querrán averiguar de antemano
acerca de los servicios de educación especial en la
escuela. Esta información generalmente está disponible
del director de la escuela o del maestro de educación
especial. La escuela deberá evaluar el niño
completamente. Esta evaluación permitirá que la escuela
y los padres sepan cuáles son las necesidades
educacionales del alumno. La escuela y los padres luego
desarrollan un Programa Educativo Individualizado
(“Individualized Education Program,” o IEP) que trata
aquellas necesidades educacionales.
Es importante recordar que el IEP es un plan flexible.
Puede ser cambiado en tanto los padres, la escuela, y el
alumno aprenden más acerca de las necesidades del
alumno en la escuela.
G Recursos G
Brain Injury Association. (2001). Trauma cerebral. Alexandria,
VA: Autor. [Teléfono: (800) 444-6443. Disponible en:
www.biausa.org/word.files.to.pdf/good.pdfs/spanish/
traumaCerebral.pdf]
Información sobre daño cerebral en niños, adolescentes, y
adultos jóvenes. Wake Forest, NC: L&A Publishing/Training.
(Teléfono: (919) 562-0015. Para leer una descripción de este
recurso, visite www. lapublishing.com. En la caja titulada
“Search,” ponga la palabra “Spanish.”)
FS18-Sp, enero de 2004
Esta publicación no tiene derechos de
publicación. Se pueden hacer copias
de este documento y compartirlo con otras personas. Por
favor dén el crédito de publicación al National Dissemination
Center for Children with Disabilities (NICHCY). 

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robertoattias@yahoo.es
ROBERTO ATTIAS
Fontana, Chaco, Argentina
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'Música Acuatica'
Georg Friedich Händel
(1685 - 1759)

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